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郑州华晶金刚石股份有限公司

天然石墨的纳米结构组装

来源:无机材料学报   2017-11-02  加入收藏  打印  字体【 |  | 

    天然石墨是重要的战略资源, 中国的石墨储量和产量都居世界首位。天然石墨大多只是应用在相对简单的初加工领域, 据统计, 大部分天然石墨只是作为原料, 用作粉末冶金增碳剂、高温碳质耐火材料、工业金刚石、机械制造润滑材料、印刷墨粉、铅笔制作等等。

    石墨具有优异的导电和导热性能, 具有良好的化学和高温稳定性,润滑和涂敷性能优良,是重要的非金属矿物资源。本文在分析石墨微观结构、性能的基础上,综合分析石墨加工改性方法,提出石墨的纳米组装的概念,并提出多种石墨的纳米结构组装方法。

    通过纳米结构组装,可以制备成新型石墨功能材料和结构材料,有可能成为新型储能 材料,在新兴的新能源汽车、风力发电、环境治理等行业具有广阔的发展前景和巨大的应用潜力。

    1 石墨中碳原子的化学键结构特征

    在原子分子水平上, 石墨中碳原子被杂化, 形成sp2杂化轨道, 在XY方向上,碳原子通过共价键相连形成六方环,在平面上成层分布,形成碳原子层。层面内碳原子之间通过共价键结合,电子活性低,但是层面间只有很弱的分子键存在,电子活动性高。这种特殊的结构特征使石墨内部包含丰富的载流子,表现出优异的传导性能,使石墨能够被用做电极材料、润滑材料、传热材料等。

    2 石墨的纳米结构组装

    可以采用多种方法对石墨进行纳米结构组装: 通过增加功能空间、增加功能粒子,制备新型石墨材料,开发性能良好的石墨制品; 通过制备石墨层间化合物的方法,引入纳米功能粒子组装石墨材料; 通过制备石墨合金方法组装石墨材料; 通过引入缺陷、孔隙结构增加储能空间组装石墨材料; 通过调 节石墨晶体排布方向减少石墨材料的性能异向性, 提高性能均匀性等。

    2.1 石墨层间化合物引入纳米功能粒子组装

    石墨新材料石墨具有很好的层状结构,层面内碳原子以sp2杂化轨道电子形成的共价键形成牢固的六角网状平面, 碳原子间具有极强的键合能(345 kJ/mol); 而在层间碳原子,则以微弱的范德华力相结合(键能 16.7 kJ/mol)。正因为石墨中层面与层间键合力的巨大差异及微弱的层间结合力,导致多种原子、分子、粒子团可以顺利突破层间键合力,插入层间,形成石墨层间化合物(GICs-GraphiteIntercalationCompounds)。

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    这些插入物在石墨层内规律排布, 可以形成规则的阶结构和畴结构等(图 1(a))。石墨层间化合物的单层厚度(Identity period)与阶数有关(Ic = d1 + 0.3354(n–1))(图 1(b))。石墨层间化合物可以形成规则的1, 2, 3,…10阶结构,形成的石墨层间化合物可以是受主(acceptor)或施主型(donor)的离子型(Ionic)的插层剂,也可以是共价型 (Covalent)的插层剂(F,O+OH)。在石墨层间化合物中,插层剂可以双插层(binary)、三插层(ternary)或多插层。在石墨层间,插层剂还可以形成局部短程有序的畴结构。

    目前已有200多种原子、分子、粒子团能够顺利突破层间键合力插入层间,形成多种石墨层间化合物。通过石墨层间化合物可以引入纳米功能粒子,在石墨微观结构里,实现纳米功能粒子组装,创造和提高石墨储能功能,组装成新的材料,石墨层间化合物不但保留了石墨原有的性能,而且附加了原有石墨和插层物质均不具备的新性能。插层物的多少,在石墨层间的排布规律,特别是其阶结构、畴结构等对于石墨层间化合物的性能有决定性作用。

    氢的插入有可能使石墨成为储氢材料;锂离子在石墨层间的插入和脱插可以实现充放电,使得石墨成为性能良好的二次电池材料。石墨不仅可以作为二次锂离子电池负极材料,而且可以作为一次电池的正极电池材料,例如作为锂氟电池正极材料、高能碱性电池正极导电材料,以及燃料电池中双极板材料、核能、太阳能(硅的制备)结构材料等。

    锂资源紧缺、价格高,可以采用资源更加丰富和廉价的钠离子,通过合成钠的石墨层间化合物, 制备钠离子电池。通过钠离子在石墨层间的插入和脱插实现充放电,从而存储能源。氯化铅插层形成的石墨层间化合物是性能优异的打印墨粉;溴插层形成的石墨层间化合物是性能优异的红外屏蔽材料等; 氯化铁等插层形成的石墨层间化合物对毫米波有良好的衰减性能,有可能成为毫米波遮蔽干扰屏障材料。采用石墨层间化合物可以在石墨碳原子层间引入纳米功能粒子组装石墨材料, 实现石墨的纳米组装,获得优异性能的新材料。

    2.2 碳石墨合金方法引入纳米功能粒子组装碳石墨新材料

    通过合金方法制备类似于合金的材料, 例如碳石墨合金方法可以改变碳石墨材料的性能。因为碳、硼、氮三种元素在元素周期表中位置靠近,碳原子半径与硼原子、氮原子也相近, 硼、氮也可能替代碳石墨材料结构中的碳原子,形成结构稳定的原子置换型固溶体,但是却可以改变石墨原来的性能。

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    当硼原子替代碳原子时,可以形成硼碳合金材料(图2),随着硼碳比例不同,调整反应条件,在一定温度压力下,还可以形成 B50C2、B8C、B13C2、B4C、BC3等不同组成的硼碳合金。引入氮原子后, 可以形成B-C-N三元体系,获得更多的硼碳氮合金材料(图3)。

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    通过引入碳、硼、氮等物质形成固溶体,可以对石墨进行纳米组装, 改变石墨的性能, 制备新材料。石墨是导电体,当硼原子替代碳原子时,形成的硼碳氮合金却变成了绝缘体或者半导体。硼碳氮合金还可以形成不同特征的半导体:n型半导体、p型半导体。

    石墨是兼具金属和半金属特性的具有金属光泽的材料,当硼原子替代碳原子时,形成的硼碳合金(CxB)的金属性更强;而氮替代形成的硼碳氮h-BN,完全不具金属性, 成为绝缘体。通过原子置换形式, 用硼–氮等替代石墨中的碳原子,形成结构稳定的置换型固溶体。采用这种硼碳合金方法制备石墨合 金,可以引入纳米功能粒子组装石墨材料。通过硼的替换,已经能够制备出二层、三层的硼碳氮二维烯片材料等新型功能材料。

    2.3 通过打开石墨层片制备纳米石墨烯片

    理论上,理想石墨烯是二维晶体,基本结构就是标准的碳原子组成的六方网(图4(a))。根据亮场透射式电子显微镜下观测到的形貌绘制了处于自由状态的悬空石墨烯的原子结构示意图(图4(b)),单层石墨烯并非完美的二维平面, 而是在约10~25 nm范围内表面褶皱与水平面局部存在夹角,褶皱高度可达1nm。一个独立的碳原子层是石墨烯的理想状态,石墨烯与三维石墨在结构上的最大差异是其厚度。

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    理论上,石墨可以看成是由石墨烯堆叠而成, 石墨烯与石墨的层数界限也成为判断是否是石墨烯的依据。当碳原子层的层数少于10层时,其电子结构与普通三维石墨有很大差异, 因此, 碳材料学界一般将10层以下碳原子层组成的材料(Graphene和Few-layer graphenes)统称为石墨烯材料(Graphenes), 一般称为单层石墨烯、双层石墨烯和多层石 墨烯。

    通常状态下, 石墨具有鳞片状的片状结构, 只是石墨的鳞片大小厚度有别。理论上将石墨的鳞片打开,将本身堆积在一起的石墨碳原子层打开, 就可以形成单层或多层的石墨烯, 少10层时也被称为石墨烯。通常很难做到均匀厚度的大片石墨烯,通常也将获得的纳米尺度薄层石墨称为“纳米石墨烯片” 。

    在强氧化性酸的环境下,石墨易形成石墨层间化合物。利用石墨这一特性, 将天然石墨置于发烟硝酸中,并加入硝基甲烷, 配制成液体炸药, 使用塑料容器盛装后放入爆轰反应釜中引爆,收集爆轰产物,即得到薄层石墨烯片,平均厚度达到14 nm, 属于多层石墨烯片材料。

    通过剥离石墨鳞片制备二维层状材料, 可以获得纳米石墨烯片,单一碳原子层片内很强的共价键使石墨烯片具有很高的机械强度,是潜在的力学结构件材料。这些石墨烯片叶还具有优异的电化学性能、润滑性能、比表面积大,是潜在的超高电容器的材料, 具有良好的应用前景。

    石墨烯独特的结构和优良的性能使其在电化学生物传感器方面有良好应用潜力。石墨烯还具有低细胞毒性、溶解能力强、光致发光稳定等优点,在酶生物传感器中表现出灵敏度高、选择性好以及稳定性好等优异性能。石墨烯及其复合物有可能构建传感系统和生物成像,在酶传感器、免疫传感器、DNA 传感器等酶电化学生物传感器内发挥作用。但是,石墨烯与酶的作用机制、石墨烯与传感性能的关系、酶在石墨烯上固载有效性等问题仍有待深入研究。由于量子限域效应和边界效应,石墨烯材料的衍生物–石墨烯量子点有光致发光性能,在生物成像、生物传感器等方面有应用潜力,但是其产率低、难以精确控制尺寸。新的石墨烯量子点制备 方法、表面修饰方法对于石墨烯及其复合物生物传感器的发展有重要意义。

    2.4 通过制造孔隙结构增加活性空间

    在石墨结构里制造缺陷也可以对石墨进行结构组装。引入缺陷最有效的方法就是制造碳原子的空位,可以采用氧化活化等方法制造孔隙结构增加活性空间,氧化石墨就是一种有效方法。在多孔碳材料中增加孔隙, 提高比表面积,能够引入功能空间,使得锂离子储存量提高,提高双电层发生空间,从 而增大了双电层电容器(Electrical Double-Layer Capacitors-EDLC)的能量存储和转换。

    在石墨中设法引入孔隙,增加其比表面、同样也可能增大储能空间。通过锂离子石墨层间化合物制备的锂离子电池, 与孔隙效应制备的超级电容器的有机结合, 有可能得到更高功率和容量的储能器件, 大幅度延长采用清洁能源的新能源电动车工作时间。

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    通过石墨插层化合物方法,制备石墨残余石墨层间化合物,进而制备成膨胀石墨(图 5(a))。采用硫酸石墨插层混合物高温热处理的方法,已经能够大批量制备膨胀石墨。膨胀石墨具有丰富的孔隙结构,能够吸收一系列污染物,治理油类污染。膨胀石墨也能被压制成石墨纸,用作各种耐腐蚀的密封垫、手机散热片等。采用微波膨胀法可以获得膨胀效果更好的膨胀石墨(图5(b)),为更高性能的膨胀石墨,甚至石墨烯片的制备提供了更有效的方法。

    通过在石墨中引入孔隙,制造孔隙结构增加储能空间。膨胀石墨中有大量孔隙,可以在此基础上制备一系列膨胀石墨复合材料, 例如金属膨胀石墨复合材料。将膨胀石墨加入到水泥中,能够制备膨胀石墨水泥复合材料,这种材料是高弹性、高韧性 建筑材料, 可以提高桥梁的减震性能。

    2.5 通过调节石墨晶体排布方向减少石墨制品的性能异向性

    石墨具有层状结构,三维方向上的化学键存在很大差异,导致单个石墨晶体的性能也具有异向性,包括力学性能、电学性能、热学性能等。石墨的异向性有很大的应用价值, 石墨层片内很强的共价键使石墨具有很强的机械强度,可是石墨层间微弱的分子键却使石墨层片极易完全解理,使石墨具有优 异的润滑性能。

    在使用过程中,石墨即使被高速运转的轮子划开,仍然保持自己的共价键,保持着良好的机械强度, 因此是耐腐蚀的性能优异的摩擦材料。但是在实际应用时, 石墨晶体的异向性经常会带来一些危害, 因此,需要采取一些方法减少石墨材料的异向性。通过调节石墨晶体排布方向减少石墨材料的性能异向性,提高性能的均匀性, 主要通过两种方法来实现:人为控制石墨鳞片的排布方向或者将石墨片制备成球形石墨。

    2.5.1 通过调节石墨晶体排布方向改善石墨制品的均匀性

    通过调节石墨晶体排布方向减少石墨材料的性能异向性,可以改善石墨性能的均匀性。石墨晶体本身是片状结构,受到外力作用,必然会沿着与外力垂直的方向定向排列。因此,采用石墨特别是大鳞片石墨作为原料制备石墨制品中,石墨很容易定向排列, 导致石墨制品的性能呈现出异向性。

    将制品放在液体中,采用等静压方式制备石墨制品,可以避免石墨的异向性,即可获得各项同性的石墨制品。通过调整石墨鳞片的方向性,减少石墨制品的异向性,既可保证石墨优异性能的发挥,又可避免石墨单晶的异向性。

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    采用普通制备方法获得的石墨制品中石墨晶体的定向排列(图6(a)),而采用等静压方式制备的石墨制品中石墨晶体不同方向排列的都有,虽然各个石墨小晶体仍然呈各向异性,但是从宏观上看,形成近似于乱层结构“(tubostratic stacking)”石墨(图 6(b)),从而表现出良好的各向同性。

    2.5.2 将石墨鳞片制备成球形石墨减少石墨异向性

    石墨是柔性材料,很容易变形,采用球磨进行球形化等粉体加工处理,可以使鳞片状的石墨片转化为球形石墨。球形化和分级处理后的石墨材料用于锂电池的电极材料,使锂离子电池性能得到很大提高。

    采用搅拌磨和微细粒子复合化,对天然石墨进行球形化整形,获得球化石墨,在锂离子电池等领域得到广泛应用。但是,工业球形石墨的制备工艺复杂,球形化产率较低, 球形石墨生产成本很高,球形化过程中鳞片石墨浪费巨大。虽然现在通过球磨工艺已经能够由石墨片生产出球形石墨,但是石墨球形化的理论依据还很不明确。石墨球形化机理的深入研究有可能为球形石墨的研制、性能提高提供理论依据。

    3 天然石墨的结构及组装状态

    3.1 天然石墨的结构

    石墨具有多种同质多像体,从石墨晶体结晶学角度来看,至少存在两种晶体结构形式:(a)六方晶系的六方石墨; (b)三方晶系的菱形石墨(图7)。

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    3.2 天然石墨的自然组装

    事实上,即使是常见的鳞片石墨,其结晶颗粒、结晶程度也会有所不同, 鳞片的排布规律也会有很大差异,既可以是六次对称的六方晶体、三次对称结构的菱面体晶体(图7), 也可以形成完美的球形体(图8(a))。对天然球形石墨的微观结构、特异性能还有待进一步深入研究。球形石墨中存在锥形石墨,通过电子显微技术可以发现在天然球形石墨中也存在大量大小不等的球形化石墨颗粒, 天然石墨中可能存在自然的微观组装结构(图8(b))。对于天然石墨微观组装结构和性能的深入研究,可以为工业球形石墨的制备工艺的改善、球形化率的提 高提供理论依据,推动石墨矿物资源更有效的开发利用。

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    3.3 天然石墨的成因、结构和性能

    不同地方的石墨成矿机理存在差异,有区域变质型石墨矿、接触变质型隐晶质石墨矿和岩浆热液型晶质石墨矿床三种成因。成因不同,石墨的结构性能存在差异,其使用效能也必然有差异。工业上石墨矿石仅仅分为晶质(鳞片状)石墨矿石和隐晶质(土状)石墨矿石两种工业类型。

    目前对于天然石墨的结构认识只有菱形和六方两种石墨结构,事实上,自然界的石墨形成条件多种多样,科学研究已经证明也存在天然自组装的石墨结构状态。

    作为天然资源,不同地区的石墨成因类型不同,微观结构存在差异,使其在晶体结构和晶体排布特点上存在差异,因此其性能,特别是使用效能也必然不同,进而决定其不同的工业价值和用途。在金刚石合成方面,与六方石墨相比,菱形石墨更容易制备金刚石、生产效率更高。

    对于天然石墨的微观结构设计和物理化学性能分析,对于石墨的使用效能和实际应用有重要意义。对于天然石墨的微结构和性能研究,有可能开拓天然石墨作为功能材料的巨大潜力。通过分析天然石墨微观组装结构, 有可能推动石墨矿物资源的有效开发利用。通过纳米结构组装、可以获得新型材料, 通过石墨的微观结构设计,可以调整其性能, 设计新型石墨功能材料,开发新型石墨储能材料和石墨烯片材料。

    4 结束语

    本文在分析石墨微观结构、性能基础上,提出了石墨的纳米组装的概念,认为可以采用多种方法进行石墨的纳米结构组装:采用制备石墨层间化合物,制备碳石墨合金等方法引入纳米功能粒子,组装碳石墨材料; 通过打开石墨层片制备纳米石墨烯片; 通过制造孔隙结构增加活性空间;通过制备球形石墨,调节石墨晶体排布方向减少石墨材料的性能异向性,提高性能的均匀性。

    目前对于天然石墨的结构认识只有菱形和六方两种石墨结构,可是自然界的石墨形成条件多种多样,还存在天然自组装的石墨结构状态。通过分析天然石墨微观组装结构, 有可能推动石墨矿物资源更有效的开发利用。通过石墨结构的纳米组装,可以进行石墨的加工和改性,获得更高性能的石墨材料制品,开发石墨作为新型碳功能材料的巨大潜力。

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【责任编辑:windy】
关键词: 天然石墨  纳米 
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